『白鯨との闘い』鯨に襲われた捕鯨船の悲劇を描く海洋アドベンチャーが遂に公開!

感受性複雑骨折

寂々兵

10闘い

(C)2015 WARNER BROS. ENTERTAINMENT INC. AND RATPAC-DUNE ENTERTAINMENT LLC ALL RIGHTS RESERVED.

昨日より、捕鯨船エセックス号の悲劇を描くロン・ハワード監督の海洋アドベンチャー・ドラマ『白鯨との闘い』(『白鯨のいた海』から改題)が公開されます。CMやSNSなどで積極的に宣伝が行われているので目にした方も多いのではないでしょうか。

今回は映画のモデルとなった「エセックス号事件」、そしてそれを元に作られた文学の名作「白鯨」と映画を簡単に紹介していきます。

エセックス号の悲劇とは?

クジラから採取される鯨油は石鹸やろうそくの原料に、鯨蝋は薬品などに使用されていたため、1970年代頃までクジラは日常生活に必要不可欠な存在でした。

1819年、いつもと同じようにクジラを捕獲するためにマサチューセッツ州ナンタケット島を出航した捕鯨船エセックス号は、太平洋を航海中にマッコウクジラの群れを発見します。

歓喜しながらクジラを追い立て仕留めていたのも束の間、一頭の巨大なクジラが突然エセックス号に襲い掛かり、船はあっという間に沈んでしまいます。

大海に投げ出された乗組員はそれぞれ救命ボートに乗り込みクジラの巣から脱出、1000マイル以上離れた島を目指して終わりの見えない漂流を続ける……という話です。

ペリーらが日本にやって来た理由の一つとして、当時アメリカでは上述の理由で捕鯨を重ねた結果近海の海からクジラがいなくなってしまい、日本近海のクジラを狩るために中継地を立てるべく開国を迫ったという逸話も残されています。

小説『白鯨』と何か関係があるの?

『高慢と偏見』『嵐が丘』『戦争と平和』などに並び、世界十大小説の一つに数えられるハーマン・メルヴィル著『白鯨』の名を聞いたことがある方も多いと思います。

『白鯨』は先述のエセックス号事件に材を取り、メルヴィルが大幅に脚色を加えて小説化した海洋アクションロマンです。今回公開の『白鯨との闘い』では、作家メルヴィルがエセックス号事件の生き残りに取材を決行する、というシナリオで始まります。

活字に触れ慣れた人でも辟易する難解さ、捕鯨に関する専門用語や薀蓄の膨大さ、凄まじく衒学的な描写、ころころ入れ替わる視点、聖書や手記からの脈絡のない引用のオンパレードには色んな意味で圧倒されます。本作の後ではカフカやドストエフスキーが楽しくすらすら読めてしまうほどです。

これまでの『白鯨』の主な映画化

海の野獣(1928)

初めて製作された『白鯨』のサイレント映画です。ドリュー・バリモアの祖父である名優ジョン・バリモアが主演を務めました。

当時ハリウッドでは暗い映画は受けなかったため、船長エイハブの人間性にスポットを当て、彼の人生をヒロイックに描写したり原作にいない恋人を登場させたり、挙句の果てにはオチさえもハッピーエンドに変えてしまうという荒業のもと製作されました。

『白鯨』をテーマにしたまったく別の映画と言って良いかもしれません。

白鯨(1956)

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こちらは『マルタの鷹』などのジョン・ヒューストン監督によって製作された比較的原作に忠実な映画化です。

やはり独特の暗い雰囲気は当時アメリカの観客たちにまったく受けず、興行的には大失敗。名優たちを多く起用したものの、グレゴリー・ペックが狂った船長を、オーソン・ウェルズがほんの数分で退場する神父を演じるというミスマッチすぎるキャスティングに、今では仄かにカルト臭を感じるほどです。

しかしながら1975年、スピルバーグ監督の『ジョーズ』が公開されたことで「海洋パニックものの元祖」として再び脚光を浴びました。何があるか分からないものです。

白鯨 MOBY DICK(2010)

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こちらは2010年公開のTV映画です。総製作費20億円を掛け、VFXを駆使したSFアドベンチャー超大作となりました。

大まかな流れは1956年の映画をほぼ踏襲しつつ、原作の難解な部分をすべて削ぎ落としているので非常に観やすくなっています。しかしながら前後編合わせて3時間と少し長め、特に後半90分は終始船長と副船長の軋轢、白鯨との追いかけっこがちまちまと描かれるのでいささかの眠りを誘います。

とは言いつつ、本国アメリカでは視聴率的に大成功をおさめたようですし、ジャケットから想起されるほどのB級作品ではないので『白鯨』のお話を知るという目的で一度は鑑賞してみるのも悪くないかもしれません。

なお他にも、1930年公開の『海の巨人』、2010年公開の『バトルフィールド・アビス』など、『白鯨』は何度も映像化されています。

おわりに

簡単にまとめると、1820年に起こったエセックス号事件を直接モデルに映画化したのか本作『白鯨との闘い』、エセックス号事件をモデルに書かれた小説『白鯨』を映画化したのが先述の作品群です。

VFX技術も進歩していますし、大迫力屈指の作品なので映画館のスクリーンで鑑賞したい作品ですね!

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  • たき
    4.0
    今まで色々な映画を観てきて、映像美、映像美と何度も言ってきたけど、この映画こそ本当の映像美って感じだった。 正直、白鯨との闘いが少なくて残念だったけどそれがまた良かったのかも。 少ない出番だからこそ美しい白鯨が際立ってた気がする。 普通の鯨の大群の中で泳ぐ白鯨、人間がどんなに小さな存在で愚かなものなのかを教える神に近しい存在に見えた。 人間が恐れ苦しむ中でも海や空は美しかった。 美しくも恐ろしい海を悠々と泳ぐ白鯨。 本当に綺麗だった…
  • KR真っ黒こげ太郎
    3.7
    一等航海士のソー …ではなくてオーウェンとその仲間達は大量の鯨油を得るために捕鯨船に乗り大海原へ繰り出す。 クジラ狩りの最中、大量の鯨と白い巨大鯨の話を聞いた一行は大収穫を狙い太平洋に向かうことに。 未知の海域にたどり着いたオーウェン一行は鯨の群れを見つけ、大ハッスルで鯨達の捕獲に励むが、一行の前に巨大な白鯨が襲いかかってきた!!!! オーウェン一行は戦いに挑むものの、白鯨の抵抗で、エセックス号は壊され犠牲者も出てしまう。 何とか荷物を運び倒壊寸前の船から脱出するも、彼らはわずかな食料と水だけが頼りの漂流生活を余儀なくされてしまうのだった…。 捕鯨のために海に出た男達のサバイバルを描いた、サバイバルドラマ。 原作は有名な捕鯨船の海難事故を描いたノンフィクション作品らしいのですが、僕は例によって全く知らなかったです。w ぶっちゃけ自分には珍しく、キャストを検索してたら気になって観た作品だったりしますwww (具体的にはクリス・ヘムズワースさんとトム・ホランドさん。) 観る前は、てっきり巨大鯨を追っかけてド派手に戦うアクションアドベンチャーだと思ったら全然違いました!www ぶっちゃけ白鯨の出番もそこまで多くない!www 実際の内容は、前半は捕鯨の男達の物語で、後半は海の上で遭難した男達の漂流とサバイバルが描かれる。 前半の捕鯨シーンや白鯨の破壊描写は迫力がある一方で、後半は逆に過酷な漂流記を淡々と描写してるのが印象的。 正直後半は地味な所が多かったが、ストーリーは中々面白いし、漂流の過酷さを容赦なく描いてたのが凄かった。 また、最初は偉そうだった海賊のリーダーの男が、サバイバルを得て仲間になっていく姿も良かった。 正直、白鯨は話にあんま絡まないし、ド派手な内容を期待したら肩透かしを食らうかもしれない。(ぶっちゃけ俺ももっと派手な話が良かったw) でも、結構見どころがあり、中々楽しめる作品でした。 鯨や食料絡みでエグ目の描写も多少ありますが、気になる方はどうぞ。
  • ていざむらい
    3.6
    トムホランドくん目当てで鑑賞。1人だけちびっ子でめちゃくちゃ可愛い。ニット帽似合ってて可愛い。ストーリー自体は爽快感なくてギスギスしてて終始キッついのに画面に彼が映ると途端に癒される。こんな可愛い男の子があんな髭モジャのトロールになるなんて信じないゾ!!
  • あずき
    1.5
    記録。
  • ユーリ
    3.7
    記録
「白鯨との闘い」
のレビュー(8987件)