『白鯨との闘い』鯨に襲われた捕鯨船の悲劇を描く海洋アドベンチャーが遂に公開!

2016.01.17
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(C)2015 WARNER BROS. ENTERTAINMENT INC. AND RATPAC-DUNE ENTERTAINMENT LLC ALL RIGHTS RESERVED.

昨日より、捕鯨船エセックス号の悲劇を描くロン・ハワード監督の海洋アドベンチャー・ドラマ『白鯨との闘い』(『白鯨のいた海』から改題)が公開されます。CMやSNSなどで積極的に宣伝が行われているので目にした方も多いのではないでしょうか。

今回は映画のモデルとなった「エセックス号事件」、そしてそれを元に作られた文学の名作「白鯨」と映画を簡単に紹介していきます。

エセックス号の悲劇とは?

クジラから採取される鯨油は石鹸やろうそくの原料に、鯨蝋は薬品などに使用されていたため、1970年代頃までクジラは日常生活に必要不可欠な存在でした。

1819年、いつもと同じようにクジラを捕獲するためにマサチューセッツ州ナンタケット島を出航した捕鯨船エセックス号は、太平洋を航海中にマッコウクジラの群れを発見します。

歓喜しながらクジラを追い立て仕留めていたのも束の間、一頭の巨大なクジラが突然エセックス号に襲い掛かり、船はあっという間に沈んでしまいます。

大海に投げ出された乗組員はそれぞれ救命ボートに乗り込みクジラの巣から脱出、1000マイル以上離れた島を目指して終わりの見えない漂流を続ける……という話です。

ペリーらが日本にやって来た理由の一つとして、当時アメリカでは上述の理由で捕鯨を重ねた結果近海の海からクジラがいなくなってしまい、日本近海のクジラを狩るために中継地を立てるべく開国を迫ったという逸話も残されています。

小説『白鯨』と何か関係があるの?

『高慢と偏見』『嵐が丘』『戦争と平和』などに並び、世界十大小説の一つに数えられるハーマン・メルヴィル著『白鯨』の名を聞いたことがある方も多いと思います。

『白鯨』は先述のエセックス号事件に材を取り、メルヴィルが大幅に脚色を加えて小説化した海洋アクションロマンです。今回公開の『白鯨との闘い』では、作家メルヴィルがエセックス号事件の生き残りに取材を決行する、というシナリオで始まります。

活字に触れ慣れた人でも辟易する難解さ、捕鯨に関する専門用語や薀蓄の膨大さ、凄まじく衒学的な描写、ころころ入れ替わる視点、聖書や手記からの脈絡のない引用のオンパレードには色んな意味で圧倒されます。本作の後ではカフカやドストエフスキーが楽しくすらすら読めてしまうほどです。

これまでの『白鯨』の主な映画化

海の野獣(1928)

初めて製作された『白鯨』のサイレント映画です。ドリュー・バリモアの祖父である名優ジョン・バリモアが主演を務めました。

当時ハリウッドでは暗い映画は受けなかったため、船長エイハブの人間性にスポットを当て、彼の人生をヒロイックに描写したり原作にいない恋人を登場させたり、挙句の果てにはオチさえもハッピーエンドに変えてしまうという荒業のもと製作されました。

『白鯨』をテーマにしたまったく別の映画と言って良いかもしれません。

白鯨(1956)

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こちらは『マルタの鷹』などのジョン・ヒューストン監督によって製作された比較的原作に忠実な映画化です。

やはり独特の暗い雰囲気は当時アメリカの観客たちにまったく受けず、興行的には大失敗。名優たちを多く起用したものの、グレゴリー・ペックが狂った船長を、オーソン・ウェルズがほんの数分で退場する神父を演じるというミスマッチすぎるキャスティングに、今では仄かにカルト臭を感じるほどです。

しかしながら1975年、スピルバーグ監督の『ジョーズ』が公開されたことで「海洋パニックものの元祖」として再び脚光を浴びました。何があるか分からないものです。

白鯨 MOBY DICK(2010)

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こちらは2010年公開のTV映画です。総製作費20億円を掛け、VFXを駆使したSFアドベンチャー超大作となりました。

大まかな流れは1956年の映画をほぼ踏襲しつつ、原作の難解な部分をすべて削ぎ落としているので非常に観やすくなっています。しかしながら前後編合わせて3時間と少し長め、特に後半90分は終始船長と副船長の軋轢、白鯨との追いかけっこがちまちまと描かれるのでいささかの眠りを誘います。

とは言いつつ、本国アメリカでは視聴率的に大成功をおさめたようですし、ジャケットから想起されるほどのB級作品ではないので『白鯨』のお話を知るという目的で一度は鑑賞してみるのも悪くないかもしれません。

なお他にも、1930年公開の『海の巨人』、2010年公開の『バトルフィールド・アビス』など、『白鯨』は何度も映像化されています。

おわりに

簡単にまとめると、1820年に起こったエセックス号事件を直接モデルに映画化したのか本作『白鯨との闘い』、エセックス号事件をモデルに書かれた小説『白鯨』を映画化したのが先述の作品群です。

VFX技術も進歩していますし、大迫力屈指の作品なので映画館のスクリーンで鑑賞したい作品ですね!

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  • 3.9
    これもそんなに期待はしていなかったけれど、クリス・ヘムズワースがでてたので鑑賞。意外とめっちゃ面白かった…!! 小説家ハーマン・メルヴィルは、むかし遭難にあったエセックス号の生き残りであるトーマス・ニッカーソンを訪ね、そのときの話を聞こうとしていた。トーマスはその真実の出来事を隠したがっていたが、やがて話す決意をする……。 これはまだ鯨油が貴重だった頃の実話で、鯨を狩る捕鯨のお話です。 出身地や身分で船長になれなかったが腕は非常に良く船員たちからも信頼されているチェイスと、父親の後継ぎで船長になり、海への情熱は全く無いまだ未熟なポラード。この二人は互いに不満でしたが、船を出港させます。 そしてついにあの凶暴な白鯨が現れ、エセックス号は沈没。それから3艘のボートで船員たちはなんとか生きていくが、食料もやがて尽き、生きて帰るために人間として恥ずべき驚愕的な行動に。トーマスが隠そうとしていた真実とは…? うわー、これ大画面で観たらもっと迫力が出てもっと楽しめただろうになー!!!と思いながら観てました。 こういう航海とかの物語って途中から飽きそうなイメージがあって寝るかもしれないと感じてましたが、全然飽きてこなくて逆にはらはらして目が離せませんでした!! 船員たちのことも描かれていたので、ひとりひとりの命がとても貴重に感じられ、それが話をより厚くしているような気がしました。 もしこんな状況にあってしまったなら、罪を感じながらも生き延びるために人間として正常ではない判断を下すのだろうか…。 トーマスが語りたがらないのも納得です。それは仕方のなかったことでもあるが、非常に残酷でもある。とても考えさせられる作品です!! そしてやっぱりクリヘムはこういう役がぴったり合っていますね!!かっこよい!!!何か優れた才能を持っていて、それには自分自身にも自信があって周りからの人気もある男みたいな役。 この「白鯨との闘い」の監督を務めるロン・ハワードは、「RUSH」の監督でもあり 、その作品でもクリヘムが出演していますがまたそれもめちゃくちゃ合ってる……………。 よく分かってらっしゃる……(˘ω˘) トムホくんも初めて観れたので良かった!!
  • なおぴー
    3.1
    記録
  • ダミアン君に恋してる
    3.0
    やっぱり劇場で観るべきだったかな?迫力が凄そうだから!! 鯨さんもキリアンも可哀想だったぁ…
  • tora
    3.8
    "白鯨"は読んだことあったけど、こんな壮絶な実話がもとになってるなんて知らなかった...!! 余りにも過酷な環境、浮き彫りになる人間性、死を目前にした極限の状態での生き抜く為の決断。 なんいうか、背筋の奥がビリッとする、そんな映画だったー!
  • uchynaonao
    3.6
    こんな凄まじい内容とは思わなかった!
「白鯨との闘い」
のレビュー(5829件)