『白鯨との闘い』鯨に襲われた捕鯨船の悲劇を描く海洋アドベンチャーが遂に公開!

感受性複雑骨折

寂々兵

10闘い

(C)2015 WARNER BROS. ENTERTAINMENT INC. AND RATPAC-DUNE ENTERTAINMENT LLC ALL RIGHTS RESERVED.

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昨日より、捕鯨船エセックス号の悲劇を描くロン・ハワード監督の海洋アドベンチャー・ドラマ『白鯨との闘い』(『白鯨のいた海』から改題)が公開されます。CMやSNSなどで積極的に宣伝が行われているので目にした方も多いのではないでしょうか。

今回は映画のモデルとなった「エセックス号事件」、そしてそれを元に作られた文学の名作「白鯨」と映画を簡単に紹介していきます。

エセックス号の悲劇とは?

クジラから採取される鯨油は石鹸やろうそくの原料に、鯨蝋は薬品などに使用されていたため、1970年代頃までクジラは日常生活に必要不可欠な存在でした。

1819年、いつもと同じようにクジラを捕獲するためにマサチューセッツ州ナンタケット島を出航した捕鯨船エセックス号は、太平洋を航海中にマッコウクジラの群れを発見します。

歓喜しながらクジラを追い立て仕留めていたのも束の間、一頭の巨大なクジラが突然エセックス号に襲い掛かり、船はあっという間に沈んでしまいます。

大海に投げ出された乗組員はそれぞれ救命ボートに乗り込みクジラの巣から脱出、1000マイル以上離れた島を目指して終わりの見えない漂流を続ける……という話です。

ペリーらが日本にやって来た理由の一つとして、当時アメリカでは上述の理由で捕鯨を重ねた結果近海の海からクジラがいなくなってしまい、日本近海のクジラを狩るために中継地を立てるべく開国を迫ったという逸話も残されています。

小説『白鯨』と何か関係があるの?

『高慢と偏見』『嵐が丘』『戦争と平和』などに並び、世界十大小説の一つに数えられるハーマン・メルヴィル著『白鯨』の名を聞いたことがある方も多いと思います。

『白鯨』は先述のエセックス号事件に材を取り、メルヴィルが大幅に脚色を加えて小説化した海洋アクションロマンです。今回公開の『白鯨との闘い』では、作家メルヴィルがエセックス号事件の生き残りに取材を決行する、というシナリオで始まります。

活字に触れ慣れた人でも辟易する難解さ、捕鯨に関する専門用語や薀蓄の膨大さ、凄まじく衒学的な描写、ころころ入れ替わる視点、聖書や手記からの脈絡のない引用のオンパレードには色んな意味で圧倒されます。本作の後ではカフカやドストエフスキーが楽しくすらすら読めてしまうほどです。

これまでの『白鯨』の主な映画化

海の野獣(1928)

初めて製作された『白鯨』のサイレント映画です。ドリュー・バリモアの祖父である名優ジョン・バリモアが主演を務めました。

当時ハリウッドでは暗い映画は受けなかったため、船長エイハブの人間性にスポットを当て、彼の人生をヒロイックに描写したり原作にいない恋人を登場させたり、挙句の果てにはオチさえもハッピーエンドに変えてしまうという荒業のもと製作されました。

『白鯨』をテーマにしたまったく別の映画と言って良いかもしれません。

白鯨(1956)

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こちらは『マルタの鷹』などのジョン・ヒューストン監督によって製作された比較的原作に忠実な映画化です。

やはり独特の暗い雰囲気は当時アメリカの観客たちにまったく受けず、興行的には大失敗。名優たちを多く起用したものの、グレゴリー・ペックが狂った船長を、オーソン・ウェルズがほんの数分で退場する神父を演じるというミスマッチすぎるキャスティングに、今では仄かにカルト臭を感じるほどです。

しかしながら1975年、スピルバーグ監督の『ジョーズ』が公開されたことで「海洋パニックものの元祖」として再び脚光を浴びました。何があるか分からないものです。

白鯨 MOBY DICK(2010)

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こちらは2010年公開のTV映画です。総製作費20億円を掛け、VFXを駆使したSFアドベンチャー超大作となりました。

大まかな流れは1956年の映画をほぼ踏襲しつつ、原作の難解な部分をすべて削ぎ落としているので非常に観やすくなっています。しかしながら前後編合わせて3時間と少し長め、特に後半90分は終始船長と副船長の軋轢、白鯨との追いかけっこがちまちまと描かれるのでいささかの眠りを誘います。

とは言いつつ、本国アメリカでは視聴率的に大成功をおさめたようですし、ジャケットから想起されるほどのB級作品ではないので『白鯨』のお話を知るという目的で一度は鑑賞してみるのも悪くないかもしれません。

なお他にも、1930年公開の『海の巨人』、2010年公開の『バトルフィールド・アビス』など、『白鯨』は何度も映像化されています。

おわりに

簡単にまとめると、1820年に起こったエセックス号事件を直接モデルに映画化したのか本作『白鯨との闘い』、エセックス号事件をモデルに書かれた小説『白鯨』を映画化したのが先述の作品群です。

VFX技術も進歩していますし、大迫力屈指の作品なので映画館のスクリーンで鑑賞したい作品ですね!

(C)2015 WARNER BROS. ENTERTAINMENT INC. AND RATPAC-DUNE ENTERTAINMENT LLC ALL RIGHTS RESERVED.

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※2022年2月26日時点のVOD配信情報です。

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  • おもしれー女
    3.5
    記録用 24作目。
  • Orawo
    4.5
    巨大生物にはロマンがある。 121分があっという間だった。
  • ナーオー
    4
    エンタメ性を排除してもっと鬱的な作りにしても良かったと思うけど、個人的にはかなり好きな作品。 公開当時、『マイティー・ソー』や『アベンジャーズ』でブレイクしたクリス・ヘムズワース主演、しかも本作の直後に『シビル・ウォー』でスパイダーマンに抜擢されたトム・ホランドも出演していることで、なんとなーくの気持ちで観た人の多くが本作の終始暗い雰囲気に耐えきれず、酷評されてきた覚えのある作品。 流石はロン・ハワード監督なだけあって そんなそこら辺の映画なんかに比べると、とても完成度の高い作品と思いますが、 本作はロン・ハワード監督よりも『白鯨との闘い』に向いている監督がいると思います。 『バックドラフト』や『アポロ13』など男臭い傑作をいくつも作っていますが、本作にピッタリな監督は個人的にロン・ハワードよりも『NARC ナーク』や『ザ・グレイ 凍える太陽』などのジョー・カーナハン監督だと思います。本作は絶対にカーナハン向きな題材です。 彼だとより鬱っぽさが強く出た作品になったと思います。 そもそも『ザ・グレイ 凍える太陽』も公開当時、『特攻野郎Aチーム』の監督×主演コンビによるサバイバルアクションだと思いきや、かなり暗い鬱っぽさ全開の映画で賛否が大きく分かれたので、そういう意味でもピッタリな気がします笑 それでもロン・ハワードが監督した本作も十分過ぎるほど面白かったです。 まず捕鯨をここまでリアルに描かれた映画は観たことがありません。文字通り"鯨の中に入って"鯨油を回収する場面はとてもフレッシュ。またCGですが、マッコウクジラの大群の場面も迫力が凄い。 ただもう少しエンタメ性を無くして、 もっともっと尖った作品にして良かったと思います。
  • 3.8
    CGというか映像がすごい 海怖い
  • ULTラきゅー鬱とわん血嫌ん
    2
    昔の街灯って鯨の油使ってたんすね。
白鯨との闘い
のレビュー(16457件)